Inovação

Membros protéticos 'Feeling' usando realidade virtual

Membros protéticos 'Feeling' usando realidade virtual

A engenharia neural está na vanguarda da relação humana com a tecnologia. Usando a tecnologia de realidade virtual, os pesquisadores estão se concentrando em aumentar o nível de controle disponível para usuários de membros protéticos.

[Fonte da imagem: ASU]

O Laboratório de Engenharia Neural da Arizona State University está desenvolvendo tecnologia protética com novos níveis de manobrabilidade excepcionais. Chefiada pelo professor associado Bradley Greger, a equipe de pesquisa está se concentrando em como o cérebro interage com os membros protéticos.

'Não se trata apenas de dizer aos dedos para se moverem. O cérebro tem que saber que os dedos se moveram conforme as instruções, disse Greger à ASME.

Para conseguir isso, os pesquisadores coletaram dados de um mês de uma matriz de eletrodos, implantada nos nervos dos braços de dois amputados. Eles então examinaram a atividade neural registrada durante o uso de tecnologia de realidade virtual por amputados para controlar dígitos fantasmas.

'Não é como se precisássemos de qualquer inovação fundamental', continuou Greger. “Precisamos de boa engenharia e recursos suficientes. O problema é um eletrodo de engenharia robusta dos materiais certos que também é compatível. Tem que ser um pouco mais biológico. Tem que se mover, mudar e ser flexível como o nervo com o qual está se conectando. Muitas das abordagens vieram de um histórico de engenharia elétrica, onde se aproximam de um conector de circuito rígido. '

Humanizar a tecnologia é prioridade para a equipe.

'A oportunidade realmente empolgante é pensar sobre o código neural não como um mapeamento um para um quando movo meu dedo indicador, mas quando faço todo esse tipo de postura com as mãos, há uma sinergia real. O desafio é como fazer com que o sinal neural que está operando em sinergia completa fale com um dispositivo mecânico configurado para também se mover com as sinergias. '

A interpretação dos dados levará ao desenvolvimento de um sistema embutido de decodificação neural, levando a um uso mais natural de membros protéticos.

"Haverá alguma curva de aprendizado porque estaremos apresentando a eles um sistema bastante complexo que escuta o nervo e pega os sinais que costumavam controlar a mão - agora desaparecidos - e os usar para controlar a mão protética", disse Greger. 'Estamos esperançosos de que será mais intuitivo e [é] muito importante que haja algum feedback sensorial para que quando eles tocam algo, eles percebem que tocaram algo. Isso realmente os ajudará a ter um senso de incorporação. Realmente se torna como 'a mão deles'.

'Estamos trabalhando para obter membros que sejam acessíveis tanto financeiramente quanto em termos de usabilidade ... algo que talvez não seja tão sofisticado [como os caros], mas certamente melhor do que a atual geração de mãos protéticas.'

Você pode ler as descobertas da equipe no artigo do Journal of Neural Engineering.

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Através da:COMO EU

Escrito por Jody Binns

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