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Descobrindo o Pacífico Ocidental Bio-'Twang 'da Fossa de Mariana

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Os pesquisadores descobriram um som estranho e extraterrestre na parte mais profunda do oceano - a Fossa das Marianas. A trincheira fica ao sul do Japão e ao norte da Austrália. A gravação lançada tem um som estrondoso incomum, com gemidos profundos em baixas frequências e um final metálico em frequências extremamente altas. Cientistas do Hatfield Marine Science Center da OSU apelidaram o som de Western Pacific Biotwang (WPB).

[Fonte da imagem: Wikimedia /NOAA]

As escalas de Western Pacific Biotwang foram inicialmente gravadas entre 14 de outubro e 6 de novembro de 2014, durante 38 mergulhos. Aproximadamente 326 dessas chamadas foram identificadas. Outras 110 chamadas WPB foram gravadas entre março e abril de 2015. Os pesquisadores gravaram as chamadas usando "planadores oceânicos acústicos passivos". Essas embarcações autônomas podem viajar durante meses a profundidades extremas de 1.000 metros.

[Fonte da imagem:Guarda Costeira dos EUA]

A chamada dura entre 2,5 e 3,5 segundos. As frequências variam de 38 hertz a 8.000 hertz. Sharon Nieukirk, assistente sênior de pesquisa do corpo docente em bioacústica marinha no estado de Oregon, descreveu a ligação como "... muito distinta, com todas essas partes malucas".

Depois de muita especulação, os cientistas do Hatfield Marine Science Center da OSU identificaram a chamada como um. De acordo com pesquisas, o WPB se parece muito com o "Guerra das Estrelas" chamada produzida por baleias anãs Minke. Essas baleias Minke vivem na Grande Barreira de Corais, na costa nordeste da Austrália.

[Fonte da imagem:Oregon State University / Flickr]

As baleias minke são baleias de barbatanas. Isso significa que eles se alimentam com placas de barbatanas na boca para filtrar os peixes pequenos da água do mar.

O gemido de baixa frequência da chamada de Biotwang do Pacífico Ocidental é típico das baleias de barbatanas. Eles produzem um grupo de chamadas regionais específicas. Isso inclui 'boings' no Pacífico Norte e trens de pulso de baixa frequência no Atlântico.

“Nós realmente não sabemos muito sobre a distribuição da baleia Minke em baixas latitudes”, disse Nieukirk. “A espécie é a menor das baleias de barbatanas, não passa muito tempo na superfície, tem um sopro imperceptível e muitas vezes vive em áreas onde o alto mar dificulta o avistamento. Mas eles ligam com frequência, o que os torna bons candidatos para estudos acústicos ”.

De acordo com Nieukirk, o WPB tem muitas semelhanças com a chamada Star Wars, incluindo sua estrutura complexa, varredura de frequência e conclusão metálica. Portanto, é razoável pensar que uma baleia Minke seja responsável pelo WPB. No entanto, ainda existem dúvidas.

Uma dessas dúvidas gira em torno dos padrões de acasalamento dessas baleias. Os chamados da baleia de barbatanas estão ligados ao acasalamento e são ouvidos principalmente no inverno. No entanto, o Biotwang do Pacífico Ocidental foi detectado ao longo do ano.

“Se é uma chamada de acasalamento, por que estamos recebendo durante todo o ano?” pergunta Nieukirk. “Precisamos determinar a frequência com que a chamada ocorre no verão versus inverno e com que extensão essa chamada é realmente distribuída.

“Agora que publicamos esses dados, esperamos que os pesquisadores possam identificar essa chamada em dados passados ​​e futuros e, em última instância, devemos ser capazes de identificar a origem do som”, disse Nieukirk. “São necessários mais dados, incluindo identificação genética, acústica e visual da fonte, para confirmar a espécie e obter uma visão de como esse som está sendo usado. '

[Fonte da imagem: Desafio Deepsea de James Cameron]

"Nossa esperança é montar uma expedição para sair e fazer localização acústica, encontrar os animais, obter amostras de biópsia e descobrir exatamente o que está fazendo o som. É realmente um som incrível e estranho, e a boa ciência vai explicar isso." Talvez então sejamos capazes de concluir sobre qual é a verdadeira origem do Biotwang do Pacífico Ocidental.

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Escrito por Terry Berman


Assista o vídeo: Encontraram um Megalodonte Vivo na Fossa das Marianas?