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Sustentabilidade

Virando a maré: o primeiro gerador de energia das marés da Escócia

Virando a maré: o primeiro gerador de energia das marés da Escócia



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A Escócia avança com sua política de baixo carbono com o anúncio da ativação de suas primeiras turbinas de corrente de maré de 1,5 MW. Este é o primeiro gerador de energia das marés de quatro que eventualmente será instalado no Estuário de Pentland, em Inner Sound, na Escócia.

Atlantis quer expandir o projeto para dezenas de turbinas, informou a BBC. No total, deve gerar cerca de 400 megawatts de eletricidade por meio da energia das marés. Além de ser renovável, a energia das marés é previsível de uma forma que o sol e a energia eólica não são.

A turbina em si é semelhante em design às turbinas eólicas, consistindo em três pás que podem ser giradas 180 graus para acomodar a direção do fluxo das marés. Atlantis disse que as nacelas de ambas as turbinas “contêm um gerador e uma caixa de engrenagens, mas o equipamento de condicionamento de energia está alojado nas instalações em terra”.

As turbinas são projetadas pela Andritz Hydro Hammerfest (AHH). A instalação completa será construída com turbinas tanto da AHH quanto da Atlantis, que são semelhantes.

As empresas europeias, com o apoio dos governos centrais e da União Europeia, posicionam-se para liderar o mundo na tecnologia de geração de energia das marés.

O Reino Unido está na vanguarda dos desenvolvimentos no setor de energia das marés. A geografia da região oferece um enorme potencial.

[Fonte da imagem: Recursos Atlantis]

Uma onda de energia das marés

O potencial para geração de energia das marés é palpável. Uma vez instalada, a geração de energia confiável de longo prazo é certamente uma perspectiva atraente. A primeira instalação foi na França em 1966 na Rance Tidal Power Station, que ainda está operacional hoje.

Então, por que as marés não são um elemento importante no mix de geração de energia da maioria dos países sem litoral? Resposta: o custo. Qualquer projeto de engenharia offshore tem desafios únicos. Sem mencionar os limites de localização e as preocupações ecológicas que essas instalações poderiam impactar.

As turbinas subaquáticas têm sido sub-representadas na indústria de energias renováveis ​​devido ao amplo investimento de capital necessário. Além disso, encontrar um local ideal pode ser difícil e desafiador. Esses tipos de instalações geralmente precisam estar próximos à terra. Isso é para aproveitar as marés fortes, mas não tem impacto sobre as ecologias locais e os meios de subsistência das pessoas.

Estudos sugerem que um terço das necessidades totais de eletricidade do Reino Unido podem ser atendidas apenas pela energia das marés. Alex Salmond, o primeiro ministro da Escócia, previu que a região de Pentland Firth, onde o Atlântico Nordeste encontra o Mar do Norte, se tornará a "Arábia Saudita" da energia marinha.

Foi estimado que cerca de 8TWh de geração potencial de energia das marés poderia ser possível em Pentland Firth. Isso representaria cerca de 8% do consumo elétrico do Reino Unido de 350 TWh.

Sob o mar

A instalação desta turbina escocesa segue um extenso trabalho no ano passado para instalar cabos submarinos do local até a terra firme ('terra firme'). As fundações também foram colocadas para apoiar as turbinas.

Este projeto também segue o projeto Bluemull Sound de duas turbinas da Nova Innovations, em Shetland. Esse projeto tornou-se o primeiro conjunto de marés offshore do mundo a fornecer energia.

Tim Cornelius, da Atlantis, disse: "Este é o momento em que trabalhamos desde que identificamos o site da MeyGen pela primeira vez em 2007.

"Estou imensamente orgulhoso e grato pela notável equipe de pessoas que contribuíram para este marco - nossos fornecedores, nossos financiadores, nossos acionistas apoiadores e, claro, a equipe do projeto, cujo compromisso, tenacidade e crença são incomparáveis."

Cornelius continuou, dizendo que esperava colocar mais atualizações e notícias promissoras à medida que o projeto se desenvolve em sua fase totalmente operacional:

"É especialmente emocionante fazer este anúncio na manhã após a primeira 'super lua' em 68 anos - na noite passada, aqueles de nós com céu claro pudemos ter uma boa visão da usina por trás da energia das marés e ser lembrados de que mesmo em tempos como este, ainda existem previsões nas quais podemos confiar. "

[Fonte da imagem: Recursos Atlantis - MeyGen]

Mergulhando

O estágio inicial da MeyGen foi financiado por uma combinação de dívida, patrimônio e subsídios da Atlantis (o acionista majoritário), Scottish Enterprise, Highlands and Islands Enterprise, Crown Estate e o antigo DECC.

O esquema foi impulsionado com um financiamento de £ 23 milhões para ajudar no desenvolvimento do site.

Os investidores esperam que o projeto seja expandido para 269 turbinas. As turbinas concluídas serão transportadas por mar do Nigg Energy Park, em Cromarty Firth, para o local no som interno.

Os grupos ambientais estão muito satisfeitos com o progresso atual no local. O diretor do WWF Escócia, Lang Banks, disse o seguinte:

"A notícia da primeira eletricidade que virá do que se espera se tornará um dos maiores esquemas de energia das marés do mundo é um momento realmente emocionante. Parabéns a todos os envolvidos."

Ele adicionou:

"Vindo apenas alguns meses depois que as turbinas de Shetland geraram sua primeira energia, é um sinal de que a Escócia está realmente começando a fazer progressos no controle da energia de nossos mares."

A instalação inicial renderá 6 MW de potência. Uma nova expansão verá outra instalação de 6 MW. Essa fase está prevista para o próximo ano. Beneficiará de uma subvenção de 17 milhões de euros do fundo NER 300 da CE. Este fundo foi estabelecido especificamente para encontrar projetos de captura de carbono e energia renovável.

O site "MeyGen" foi alugado pela Crown Estate para Atlantis desde 2010 em um contrato de 25 anos. O equipamento de conversão de energia em terra e as conexões de rede são alugados de um proprietário privado.

Turbina Atlantis AR1500 [fonte da imagem: Atlantis Resources Comunicado à Imprensa]

Como funciona

O videoclipe a seguir explica como funciona o Atlantis Resources "AR 1500": -

Vários outros locais são propostos ao largo da costa da Escócia para instalações semelhantes. Estes ainda não receberam financiamento do programa EC NER 300.

Alinhado com a geração de energia eólica O futuro das energias renováveis ​​da Escócia parece destinado a fornecer uma quantidade significativa de geração de energia para o país nos próximos anos. Houve propostas semelhantes, embora uma aplicação diferente, para o estuário do Severn entre Gales e Inglaterra, mas as preocupações ecológicas, constantemente paralisaram a tomada de decisão para o planejamento. O sucesso das instalações escocesas poderia resolver o impasse? Só o tempo dirá.

A barragem de maré Severn que se estende de Cardiff a Weston-super-Mare sozinha poderia gerar cerca de 5 por cento das necessidades anuais de eletricidade do Reino Unido.

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Imagem em destaque cortesia da Pixabay.

Via BBC, Ars Technica


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