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Biologia

Cientistas criam híbridos humano-porco para cultivar órgãos para transplante

Cientistas criam híbridos humano-porco para cultivar órgãos para transplante



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Publicado na revista Cell na semana passada, os pesquisadores criaram com sucesso os primeiros híbridos humano-porco, cultivando células humanas dentro de embriões em estágio inicial. Esta descoberta levanta a perspectiva de crescimento de órgãos humanos em hospedeiros não humanos.

[Fonte da imagem: Guardian Science and Tech / YouTube]

Em novembro de 2016, havia 121.678 pessoas aguardando transplantes de órgãos vitais nos EUA, das quais 100.791 aguardavam transplantes renais. Esses híbridos humano-porco poderiam reduzir esses números, produzindo órgãos para transplante que são semelhantes o suficiente ao de humanos.

Os híbridos humanos-porco cultivados em laboratório são descritos, pelos pesquisadores, como quimeras interespécies. Nomeado após a besta de espécies cruzadas da mitologia grega, quimeras são organismos formados a partir de células fertilizadas de duas espécies diferentes.

A pesquisa está sendo conduzida pelo professor Juan Carlos Izpisua Belmonte no Instituto Salk de Estudos Biológicos em La Jolla, Califórnia. Junto com o Dr. Jun Wu, autor do artigo e cientista do Salk Institute, Belmonte liderou uma equipe de 40 pessoas.

“O objetivo final é cultivar tecidos ou órgãos funcionais e transplantáveis, mas estamos longe disso”, disse Izpisua Belmonte em um comunicado. “Este é um primeiro passo importante.”

A equipe começou seu estudo introduzindo células humanas em vacas e porcos. No entanto, o estudo dos bovinos se mostrou mais difícil e caro do que o esperado. As vacas foram descartadas e os pesquisadores continuaram seu estudo apenas com os porcos.

Os pesquisadores começaram a investigação injetando células-tronco humanas em embriões de porcos em estágio inicial. Mais de 2.000 híbridos foram formados, os quais foram implantados em vacas substitutas. Isso resultou em mais de 150 embriões se desenvolvendo em quimeras, no entanto, eram mais porcos do que humanos.

Os pesquisadores atingiram outro obstáculo à medida que os porcos se desenvolvem em menos de quatro meses, da concepção ao nascimento, o que é muito mais rápido do que o desenvolvimento dos humanos. “É como se as células humanas estivessem entrando em uma rodovia indo mais rápido do que a normal”, disse Izpisua Belmonte. "Se você tiver velocidades diferentes, terá acidentes."

Problemas éticos

A pesquisa de quimera foi proibida nos EUA até agosto de 2016, quando a proibição de financiamento federal de qualquer pesquisa de quimera foi suspensa. De acordo com o artigo publicado na revista Cell, pesquisadores do Salk Institute estavam usando financiamento privado para suas pesquisas antes da proibição ser suspensa, durante um período de quatro anos.

O estudo introduziu questões éticas que podem ameaçar ofuscar seus avanços. As questões envolviam a criação de animais inteligentes com cérebros humanizados, bem como a possibilidade de criaturas híbridas serem acidentalmente soltas na natureza. Os Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos (NIH) suspenderam o financiamento do estudo enquanto essas questões eram tratadas.

Izpisua Belmonte reconheceu os problemas, dizendo: “A ideia de ter um animal nascendo compondo células humanas cria alguns sentimentos que precisam ser tratados.” No entanto, ele acredita que as questões são suscitadas por crenças mitológicas, e não pela realidade da pesquisa controlada.

As quimeras eram principalmente porcos, com uma minúscula contribuição humana de aproximadamente uma em 10.000 células. Os pesquisadores ficaram satisfeitos com esse resultado, pois a maioria das questões éticas girava em torno da criação de seres com cérebros semelhantes aos humanos.

Longe de acabar

Os embriões quiméricos foram destruídos após 3-4 semanas (o primeiro trimestre de gravidez de um porco), uma vez que provaram sua viabilidade. “Isso é tempo suficiente para tentarmos entender como as células humanas e de porco se misturam desde o início, sem levantar questões éticas sobre animais quiméricos maduros”, disse Izpisua Belmonte.

O próximo passo do pesquisador é inserir genes humanos específicos nas quimeras para criar mais órgãos humanos.

“Neste ponto, queríamos saber se as células humanas podem contribuir de alguma forma para resolver a questão do 'sim ou não'”, disse Belmonte em um comunicado. “Agora que sabemos que a resposta é sim, nosso próximo desafio é melhorar a eficiência e guiar as células humanas para a formação de um órgão específico em porcos.”

VEJA TAMBÉM: Cientistas descobriram oficialmente um novo órgão

Escrito por Terry Berman


Assista o vídeo: Cientistas Criam Embriões Híbridos de Porcos e Humanos! Transplante de Órgãos. #425 - Notícia A.