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Sustentabilidade

Sete colheitas de biocombustíveis legais que usamos para a produção de combustível

Sete colheitas de biocombustíveis legais que usamos para a produção de combustível



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Os biocombustíveis e as lavouras de biocombustíveis têm sido alardeadas por políticos, jornalistas e cientistas há anos. Um método de produção de combustível a partir de plantas ou outras fontes poderia nos permitir diminuir nossa dependência de combustíveis fósseis. Culturas energéticas, as chamadas, incluem trigo, milho, soja e cana-de-açúcar. Os biocombustíveis queimam de forma mais limpa que os combustíveis fósseis, liberando menos poluentes e gases de efeito estufa, como o dióxido de carbono, na atmosfera. Eles são sustentáveis ​​e as empresas de energia os misturam à gasolina. Ao contrário do petróleo, carvão ou gás natural, os biocombustíveis, pelo menos em teoria, são renováveis.

Os biocombustíveis geralmente se enquadram em duas categorias, bioálcool e biodiesel. O primeiro, como o etanol, é criado por engenheiros a partir de leveduras e bactérias para quebrar o amido do milho e outras plantas. O biodiesel, por outro lado, é criado em refinarias que utilizam o óleo existente em lavouras como a soja. Esses tipos de óleos vegetais são então tratados com álcool para convertê-los em biodiesel.

Como você pode imaginar, existem algumas desvantagens nesses tipos de combustíveis. Os problemas incluem coisas como a quantidade de espaço de terra necessária para o cultivo. Isso, em particular, cria problemas com preços mais altos de alimentos e desmatamento. Este último sendo um tanto contraproducente para o objetivo. Além disso, os custos de conversão de safras em cultivos energéticos, bem como a necessidade de reformar veículos e usinas existentes para operá-los, não são baratos.

Com tudo isso dito, vamos dar uma olhada em algumas safras de biocombustíveis. Esta lista não é exaustiva e não está em uma ordem específica. Sinta-se à vontade para adicionar suas sugestões na seção de comentários.

Culturas de biocombustíveis: milho

O milho é o rei dos biocombustíveis à base de etanol. Milho rico em açúcar é transformado em etanol de maneira semelhante à fabricação de cerveja. Os grãos são moídos e misturados com água morna e fermento. A levedura fermenta a mistura para produzir etanol. Esse etanol é então misturado à gasolina para uso em motores de automóveis existentes. Muito arrumado!

Essa mistura libera menos monóxido de carbono, óxido de nitrogênio e enxofre do que a gasolina comum e, em virtude disso, reduz a poluição nas cidades. O motivo pelo qual apenas os grãos são usados ​​é porque o corpo principal da planta contém celulose que é difícil e cara de quebrar.

[Fonte da imagem: Wikimedia Commons]

Culturas de biocombustíveis: Colza / Canola

O óleo de colza tem sido usado para cozinhar alimentos e em lâmpadas há séculos. Hoje, é uma importante fonte de biodiesel. O tipo mais importante é a canola porque, em comparação com outras sementes de colza, é pobre em ácido erúcico, o que a torna mais saudável para animais e humanos.

É um fato interessante que o biodiesel tende a não se dar bem em climas frios. Os óleos vegetais tendem a ser ricos em gorduras saturadas, que permitem a formação de cristais de gelo em baixas temperaturas. Obviamente, isso não é bom para motores de combustão. O fato de a canola ter baixo teor de gorduras saturadas a torna claramente desejável. A colza também tem um teor relativamente alto de óleo do que a maioria das plantas, o que as torna excelentes para a produção de combustíveis.

[Fonte da imagem: Wikimedia Commons]

Culturas de biocombustíveis: cana-de-açúcar

O Brasil tem trabalhado incansavelmente para reduzir sua dependência de combustíveis fósseis ao longo dos anos. Este país sul-americano tem cultivado safras energéticas desde a década de 1970, como consequência direta do Embargo do Petróleo no Oriente Médio. Quando o preço do petróleo subiu, o governo brasileiro incentivou seus agricultores a plantar cana-de-açúcar.

A cana-de-açúcar é usada para produzir bioetanol, não ao contrário do milho. O Brasil investiu bilhões de dólares nessa indústria a tal ponto que ela ficou mais barata do que a gasolina. Curiosamente, na década de 1980, a maioria dos carros no Brasil eram movidos a etanol; hoje, a maioria utiliza motores de combustível flexível. Produzir etanol de cana é seis vezes mais barato que milho.

[Fonte da imagem: Wikimedia Commons]

Culturas de biocombustíveis: óleo de palma

O óleo de palma é extraído do fruto das palmeiras e é um dos combustíveis biodiesel mais eficientes do mercado. Os motores a diesel também não precisam ser convertidos para funcionar com óleo de palma. O biodiesel de óleo de palma também é menos poluente do que a gasolina. O óleo de palma ajudou a desenvolver as economias da Malásia e da Indonésia em particular, mas eles têm queimado milhares de acres de floresta tropical para o cultivo.

[Fonte da imagem: Wikimedia Commons]

Culturas de biocombustíveis: Jatropha

Essa erva daninha feia e venenosa é um grande player no mercado de biocombustíveis. Os arbustos crescem rapidamente, não requerem grande quantidade de água e suas sementes possuem cerca de 40% de óleo. A Índia é atualmente o maior produtor mundial de Jatropha e sua indústria de biodiesel está centrada nesta cultura. Isso permitiu que o país trouxesse benefícios econômicos para os agricultores que podem cultivar esta safra em terras agrícolas normalmente pobres. As plantas de Jatropha podem viver 50 anos e se dão muito bem em terras devastadas pela seca e pragas.

As sementes da planta são esmagadas para liberação do óleo para a produção de biodiesel. Mas os casos de sementes e matéria vegetal não são desperdiçados. Eles também podem ser usados ​​como combustível de biomassa!

[Fonte da imagem:Wikimedia Commons]

Culturas de biocombustíveis: soja

Não usado apenas para tofu ou tacos, giz de cera e shampoos de soja podem ser usados ​​como fonte de combustível. A maior parte do biodiesel nos EUA é baseada na soja. Veículos motorizados, equipamentos pesados ​​e até ônibus podem funcionar com biodiesel de soja puro ou, é claro, misturado com os combustíveis diesel mais tradicionais. A Academia Nacional de Ciências afirma que o diesel de soja rende mais energia do que o etanol de milho.

Um alqueire de soja pode render 5,68 litros de biodiesel ou 20% conteúdo no feijão. Sementes de canola e girassol têm o dobro em 40% e 43% respectivamente.

[Fonte da imagem: Wikimedia Commons]

Culturas de biocombustíveis: Switchgrass

Esta planta tem o maior potencial para curar nossa dependência do uso de combustíveis fósseis. Ao contrário do milho, o switchgrass tem uma forma de celulose que usa menos energia para se converter em etanol do que no processamento de combustíveis fósseis. O etanol de celulose da Switchgrass contém mais energia do que o etanol de milho. Embora não haja atualmente grandes plantações desta cultura, os cientistas estão trabalhando em métodos para explorar esta planta no futuro.

Pesquisadores da Auburn University, no Alabama, cultivaram parcelas de teste da planta para produzir 15 toneladas de biomassa por acre. Acredita-se que cada acre da lavoura permitirá a produção de 4,350 litros de etanol, todos os dias!

[Fonte da imagem: Wikimedia Commons]

Fontes: HowStuffWorks, ScientificAmerican

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