Indústria

A incrível engenharia da lenda aeroespacial Burt Rutan

A incrível engenharia da lenda aeroespacial Burt Rutan

Burt Rutan é um dos engenheiros aeroespaciais mais prolíficos de toda a história da humanidade. Ele é mais famoso por seu projeto da aeronave Voyager, o primeiro avião a voar ao redor do mundo sem reabastecimento, e por seu projeto do avião suborbital SpaceShipOne. Durante sua carreira, ele projetou 46 aeronaves diferentes e fez contribuições significativas para a indústria aeroespacial.

The Voyager [fonte da imagem: Thomas Harrop / NASA]

Vida e carreira de Burt Rutan

Nascido em 1943, aos 8 anos já projetava aeromodelos. Aos 15 anos, ele fez seu primeiro vôo solo em um avião. Aos 22 anos, ele se formou em engenharia aeroespacial e sua incrível carreira começou.

A primeira passagem de Rutan no mundo aeroespacial foi como engenheiro de projetos de teste para a Força Aérea dos Estados Unidos na década de 1960 e início de 1970. Durante seu tempo, ele projetou muitas aeronaves e era mais conhecido por projetar o LTV XC-142. Você pode reconhecer esta nave bastante peculiar como um plano de suporte que poderia girar suas asas e funcionar como um helicóptero para operações de decolagem vertical.

Ling-Temco-Vought XC-142A [fonte da imagem: Wikimedia Commons]

Depois de aprimorar suas habilidades significativas com a Força Aérea, ele partiu para fundar sua própria empresa de design aeroespacial chamada Rutan Aircraft Factory. Uma de suas contribuições mais famosas para a indústria foi a configuração da asa canard. Este é um conceito de asa que coloca 2 asas menores na frente das asas principais de uma aeronave. Surpreendentemente, o Wright Flyer original de 1903 usava uma configuração parecida com um canard para controlar o avião, mas tal configuração raramente era usada novamente até que Burt Rutan fosse pioneiro em seu uso.

A utilização de configurações de asas canard tornou-se uma das assinaturas de Rutan em muitos de seus projetos. Parte da razão de não ter sido muito usado antes é porque o projeto requer amplo conhecimento aerodinâmico e estudo para aperfeiçoá-lo em qualquer aeronave em particular.

O Cavaleiro Branco e a SpaceShipOne [fonte da imagem: D Ramey Logan via Wikimedia Commons]

No início dos anos 1980, Burt Rutan fundou uma empresa chamada Scaled Composites, que existe até hoje. Atualmente é uma das melhores instalações de prototipagem de aeronaves do mundo, localizada no Deserto de Mojave, na Califórnia.

Durante seu tempo na Scaled Composites de 1982 a 2011, Rutan concentrou grande parte de sua energia no desenvolvimento de embarcações suborbitais escaláveis ​​com o objetivo geral de torná-las disponíveis ao público. Foi essa aventura que resultou em uma de suas embarcações mais famosas, a SpaceShipOne. Antes do vôo bem-sucedido desta nave, apenas 2 outras naves do governo ultrapassaram o limite de 160 quilômetros da atmosfera terrestre. O vídeo abaixo aprofunda essa conquista.

Em uma entrevista para o Big Think, Rutan articulou seu raciocínio por trás do desenvolvimento da nave suborbital no seguinte:

"Estou dando esse passo porque acho que alcançar algo que nunca existiu em voos espaciais tripulados - e que é alto volume e acesso público - acho que é importante fazer isso e fazê-lo o mais rápido possível."

Depois de se aposentar em 2011, Burt Rutan agora apenas fala e dá palestras em vários locais em todo o mundo. Muitos de seus famosos aviões estão em museus em todo o mundo, e sua contribuição para o reino da engenharia aeroespacial foi imortalizada por meio de sua introdução no National Aviation Hall of Fame.

Fontes:FlyingMag, PopSci, BurtRutan

[Fonte da imagem em destaque:Wikimedia Commons [1], [2], [3]]

VEJA TAMBÉM: Os 20 Maiores Engenheiros de Todos os Tempos

Assista o vídeo: ARES (Novembro 2020).