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Biografia

Mary Jackson: Relembrando a primeira engenheira negra da NASA

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Mary Jackson, uma figura importante na história americana, estaria completando 96 anos hoje, 9 de abril de 2017. Ela é uma das três protagonistas afro-americanas do novo filme de sucesso Hidden Figures que saiu este ano e é da NASA a primeira engenheira negra. Para lembrar seu legado e os importantes projetos que ela realizou para a NASA, examinaremos seus trabalhos e pesquisas no campo da engenharia aeroespacial.

Deixe-me compartilhar sua história!

Capa do obituário de Mary Jackson [fonte da imagem: Wikimedia Commons]

Esforçando-se para ser um engenheiro

“Pretendo ser engenheiro da NASA ... não tenho escolha a não ser ser o primeiro.” Estas são as famosas linhas que foram proferidas com confiança na cena do tribunal no Figuras escondidas filme. O estereótipo tradicional dos engenheiros, especialmente durante a era da segregação dos anos 1950, era que eles eram uma força masculina branca. Para Mary Jackson, isso certamente foi um obstáculo para se tornar uma engenheira com o gênero e a raça com os quais foi herdada.

Apesar de todos os obstáculos que foram lançados ao longo do caminho de Mary Jackson, ela se esforçou para se tornar uma engenheira da NASA. Por causa de sua inteligência e coragem, ela foi uma das engenheiras que ajudaram os Estados Unidos a vencer a corrida espacial. Além disso, ela também contribuiu significativamente para o Projeto Mercúrio da NASA.

Mary Jackson foi casada com Levi Jackson e juntos tiveram dois filhos.

A fabricação de um engenheiro

Mary Jackson se formou no Hampton Institute em 1942 com uma dupla graduação em Matemática e Ciências Físicas. Esses diplomas foram cruciais para sua carreira porque, sem eles, ela nunca seria capaz de progredir da maneira que fez. Antes de conseguir um emprego como engenheiro, Jackson trabalhou em vários empregos como professor de matemática, colégio e tutor universitário, contador, recepcionista e escriturário.

Foi em 1951 quando Mary Jackson foi recrutada para trabalhar para o NACA (Comitê Consultivo Nacional para a Aeronáutica), que foi sucedido em 1958 pela Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA). Durante seus primeiros anos no Langley Research Center, situado em Hampton, Virgínia, Mary Jackson trabalhou como pesquisadora matemática na segregada seção de Computação da Área Ocidental. Junto com Katherine Johnson e Dorothy Vaughan (figuras importantes do filme mencionado anteriormente), eles eram conhecidos como "computadores humanos", indivíduos especiais altamente proficientes em matemática e capazes de ter um desempenho no mesmo nível que um computador.

[Fonte da imagem: NASA]

Demorou dois anos trabalhando na seção de computação antes que Mary Jackson fosse oferecida para trabalhar ao lado de Kazimierz Czarnecki, um engenheiro que trabalhava no Túnel de Pressão Supersônica de 4 por 4 pés, um túnel de vento de 60.000 cavalos com capacidade para explodir modelos de espaçonaves ventos se aproximando do dobro da velocidade do som. Juntos, Czarnecki, um engenheiro, e Mary Jackson, um matemático, trabalharam em tarefas experimentais na instalação, em seguida, Czarnecki aconselhou Jackson a entrar em um programa de treinamento para permitir que ela ganhasse a promoção de matemático para engenheiro.

Para se qualificar para o programa de treinamento, Jackson teve que fazer cursos de graduação em matemática e física após seu horário de trabalho, administrado pela Universidade da Virgínia. Como as aulas eram ministradas na escola então segregada, Jackson teve que lutar legalmente por seu direito de ingressar na instituição totalmente branca. Por meio de seu trabalho árduo e perseverança, Mary Jackson concluiu os cursos, ganhou a promoção e se tornou a primeira engenheira negra da NASA em 1958.

Mais rápido que a velocidade do som

Mary Jackson contribuiu com um importante campo de estudo para a NASA. Ela conduziu pesquisas técnicas sólidas e experimentos no campo de testes de túneis de vento em diferentes níveis de velocidade do som. Para ter uma ideia da velocidade do vento em que Mary Jackson estava trabalhando, aqui está um resumo da faixa de velocidades em termos de velocidade do som.

A velocidade de um túnel de vento é a velocidade do fluxo de ar medida na seção de teste e eles são normalmente classificados nas seguintes faixas de velocidade.

[Fonte da imagem: NASA]

O primeiro artigo técnico que Mary Jackson e K.R. Czarnecki foi coautor do título "Efeitos do ângulo do nariz e do número de Mach na transição em cones em velocidades supersônicas" em 1961.

Neste estudo de vôo, eles visavam essencialmente fazer estimativas precisas dos números de Reynolds de transição que serão usados ​​para projetar aeronaves e mísseis.

Ela passou a liderar um experimento com Czarnecki no mesmo ano, intitulado 'Transição da camada limite em um grupo de formas de nariz cego em um número Mach de 2,20'. Eles estavam interessados ​​em descobrir os principais fatores que influenciaram a transição da camada limite, que tem um grande impacto nas temperaturas de superfície locais e nas taxas de transferência de calor. Esses são fatores extremamente cruciais no projeto de narizes de mísseis.

Mais tarde, em 1970, os dois engenheiros -Jackson e Czarnecki- co-escreveram um artigo de pesquisa novamente denominado 'Distribuições de pressão teórica sobre ondas periódicas de formato arbitrário em fluxo compressível subsônico e comparação com experimento'. Esta é a parte em que meu engenheiro geeky interior sai. Deixe-me explicar - eles basicamente usaram a série de Fourier para encontrar uma solução para o caso de ondas periódicas aleatórias ou de forma arbitrária, estendendo as soluções teóricas existentes para o caso de um conjunto de ondas sinusoidais repetidas infinitamente (ondas senoidais).

O núcleo deste estudo é essencialmente compreender os mecanismos que induzem o arrasto da rugosidade da superfície em uma aeronave em velocidade subsônica ou supersônica. Possuir esse tipo de conhecimento, teoricamente, levaria a obter o desempenho ideal da aeronave.

[Fonte da imagem: NASA Langley Center]

Aceitando rebaixamento

Por mais de uma década, Mary Jackson e NASA foram sinônimos. Ela teve uma carreira prolífica em engenharia até alcançar a promoção mais alta que poderia obter. Em 1979, depois de ficar frustrada com sua incapacidade de conseguir um cargo de nível gerencial, Jackson decidiu deixar o departamento de engenharia e aceitar um rebaixamento no Gerente do Programa Federal para Mulheres de Langley. Trabalhando nesta ala da NASA, Mary Jackson foi capaz de influenciar a contratação e promoção de futuras matemáticas, engenheiras e cientistas. Durante sua vida, ela trabalhou em vários programas de oportunidades iguais. Mary Winston Jackson morreu há 12 anos, aos 83 anos, no dia 11 de fevereiro de 2005.

Mary Jackson em Figuras escondidas

Mary Jackson é uma das protagonistas, interpretada por Janelle Monae, no filme de sucesso Figuras escondidas que foi lançado em 2017. Se você ainda não viu esse filme, esta é a hora perfeita para assisti-lo. É inacreditável que, por tantas décadas, essas mulheres inteligentes que são adeptas da liga da corrida espacial tenham sido as perdedoras. Mas agora, graças ao livro e ao filme escritos por Margot Lee Shetterly, Mary Jackson não está mais escondida.


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