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Henry Ford: relembrando a lenda da indústria automobilística

Henry Ford: relembrando a lenda da indústria automobilística

Henry Ford é o fundador da Ford Motor Company e um dos catalisadores na aceleração da revolução industrial americana.

Engenheiro e Industrial

Ele começou como um maquinista novato, aos 16 anos de idade, em Detroit, Michigan, em 1879. Ele voltou e trabalhou na fazenda de sua família três anos depois, mas continuou a operar e fazer manutenção em motores a vapor e, às vezes, a trabalhar por curtos períodos de horas em fábricas em Detroit.

Henry Ford [fonte da imagem:Wikipedia]

Depois de entrar na vida de casado, Ford sustentou sua família dirigindo uma serraria em sua cidade natal, Dearborn, em Michigan. Em 1891, quando Ford e sua esposa voltaram para Detroit, ele foi contratado como engenheiro na Edison Illuminating Company. Somente após dois anos trabalhando para a firma de engenharia, Ford foi promovido a engenheiro-chefe com plantão 24 horas. Foi nessa época que Ford começou a trabalhar em sua primeira tentativa de construir um automóvel chamado 'Quadriciclo'.

O quadriciclo

O quadriciclo é composto por uma estrutura de metal leve e simples, equipada com quatro rodas de bicicleta e movida por um motor a gasolina de dois cilindros e quatro cavalos de potência. A Ford usou etanol para abastecer o quadriciclo que era movido por uma corrente. Seu sistema de transmissão consiste apenas em duas engrenagens, sendo a primeira equivalente a 10 mph e a segunda a 20 mph. A falta de torque significava que a Ford não conseguia passar para a segunda marcha e o quadriciclo não tinha marcha para marcha à ré. Essa forma primitiva de automóvel tinha rodas de arame e um tanque de combustível de 11 litros sob a estrutura de metal.

O quadriciclo [fonte da imagem: Ford]

Depois de vários test drives da Ford em 4 de junho de 1896, ele atingiu a velocidade máxima de 20 mph. A Ford Motor Company é fundada posteriormente após esta conquista.

A primeira série de modelos da Ford

Henry Ford não inventou o primeiro automóvel, porém, a invenção é geralmente creditada a Karl Benz da Alemanha. No entanto, a Ford Motor Company produziu uma linha de automóveis a partir de 1903 e eventualmente evoluiu para os modelos modernos da Ford que conhecemos hoje. Vamos dar uma olhada nas primeiras séries de modelos produzidos pela Ford Motor Company até o Modelo T, que é considerado o primeiro modelo acessível a ser produzido devido ao desenvolvimento da linha de montagem da Ford. A evolução da manufatura da empresa automobilística Ford deu aos americanos de classe média a conveniência do transporte.

Modelo A

O Ford Modelo A é o primeiro carro produzido pela empresa automobilística Ford em 1903. A série A tem três modelos: o Modelo A Rotatória (1903-1904), o Modelo A Tonneau (1903-04) e o Modelo A Roadster (1904). No total, havia 1.750 carros Modelo A produzidos entre 1903 e 1904 na primeira fábrica da Ford, chamada Ford Mack Avenue Plant, em Detroit.

Ford Model A Tonneau [fonte da imagem: Wikipedia]

O Modelo A atingiu a velocidade máxima de 28 mph e foi apresentado como a "máquina mais confiável do mundo" na época. No entanto, ele sofreu de superaquecimento e escorregou nas faixas de transmissão e foi substituído pelo Modelo C.

Model C

O Modelo C da Ford é essencialmente uma atualização moderna do Modelo A com um motor um pouco mais potente e distância entre eixos mais longa. O Modelo C foi fabricado na fábrica da Ford Piquette Avenue entre 1904 e 1905 e é o primeiro veículo construído na filial da Ford no Canadá com 800 carros feitos no final de sua era. O Modelo F assumiu o controle do Modelo C em 1905.

Ford Modelo C [fonte da imagem: Wikimedia Commons]

Model F

O Modelo F tem uma aparência mais grandiosa do que seus predecessores. 1.000 carros Modelo F foram produzidos de 1905 até 1906. Seu preço variou de $ 26.656 a $ 31.987 na moeda americana de hoje. Em 1906, o Modelo F foi sucedido pelo Modelo N.

Ford Modelo F [fonte da imagem: Wikimedia Commons]

Model N

O Modelo N da Ford se afastou dos modelos anteriores, colocando seu motor na frente do veículo. Ele tem um motor de 4 cilindros e foi o primeiro carro americano a usar aço vanádio. Foram 7.000 carros produzidos nesta série de modelo, que terminou em 1908. O Modelo R e o Modelo S eram séries de modelos semelhantes do Modelo N, mas com características variadas, sendo o Modelo S o último modelo americano com volante à direita da Ford.

Ford Modelo N [fonte da imagem: Wikimedia Commons]

O Ford Modelo T

Após a longa série de modelos que a empresa Ford fabricou, o Ford Model T é considerado o maior sucesso no mundo automobilístico durante o início do século XX. Foi um símbolo da era de modernização dos Estados Unidos e deu à população de classe média uma sensação de poder ao inovar em suas vidas. Um total de 16,5 milhões de carros Ford Modelo T foram vendidos e está classificado como o oitavo na lista dos dez carros mais vendidos de todos os tempos, mesmo até 2012.

Tem um motor de quatro cilindros em linha de 2,9 L e atinge uma velocidade máxima de 45-45 mph. O motor funcionava com gasolina, querosene ou etanol, posteriormente banido devido à natureza tóxica do etanol. O Modelo T é conhecido como 'Tin Lizzie'.

Em 1918, cinquenta por cento dos carros na América eram Ford Model Ts. Henry Ford falou sobre o Modelo T dizendo: "Vou construir um carro para a grande multidão. Será grande o suficiente para a família, mas pequeno o suficiente para o indivíduo dirigir e cuidar. Será construído com os melhores materiais, por os melhores homens a serem contratados, segundo os projetos mais simples que a engenharia moderna possa conceber. Mas o preço será tão baixo que nenhum homem com um bom salário não poderá ter um ".

Desenvolvendo a linha de montagem

Por causa dos grandes pedidos recebidos pela Ford para o Modelo T, ele desenvolveu técnicas de produção em massa e, conseqüentemente, revolucionou a indústria americana, que inclui o uso de grandes fábricas, várias peças padronizadas de automóveis e a linha de montagem móvel. Ao melhorar a linha de montagem, o tempo e o dinheiro necessários para fabricar um automóvel foram reduzidos, o que tornou os preços de venda acessíveis. A Ford também definiu um padrão na indústria para o salário dos trabalhadores em US $ 5 para um dia de trabalho de 8 horas (de US $ 2,34 para 9 horas).

Linha de montagem da Ford [Image Source: Wikimedia Commons]

Desde então, a Ford Motor Company tem sido a maior produtora automotiva do mundo e se expandiu em escala global desde o início humilde da Ford como aprendiz de maquinista.

Henry Ford deu a seu filho, Edsel, o cargo de presidente na Ford Motor Company em 1919, embora ele ainda continuasse a assumir o controle total das operações da empresa. Em 1927, a Ford parou de produzir os carros Modelo T e decidiu lançar um novo modelo reiniciando com o nome de série Modelo A com o incentivo de seu filho e presidente da empresa, Edsel. O novo Modelo A apresentava melhor potência e freios em comparação com todos os outros modelos anteriores da Ford.

A Fordlândia

Ford também tentou expandir seu horizonte de negócios no exterior, no Brasil, no final dos anos 1920. Ele fundou a empresa Fordlândia em 1928 perto das selvas do Brasil, onde fabricava borracha de plantações cultivadas pelos locais. Ford também tentou estabelecer uma comunidade totalmente americana na área, mas depois entregou a cidade às autoridades brasileiras por causa da doença que se espalhou.

Ford trabalhava menos para a empresa e permitiu que seu filho assumisse mais os negócios e concentrasse seu tempo em atos filantrópicos durante os anos 1930. No entanto, Edsel faleceu em 1943 e a Ford assumiu a empresa novamente. Naquela época, Ford não era o mesmo industrial inovador de antes devido à sua velhice. Ele se tornou esquecido, paranóico e tacanho.

A família de Ford o incentivou a passar a empresa para seu neto Henry Ford II por volta do final da 2ª Guerra Mundial em 1945. Henry Ford faleceu dois anos depois, após entregar a empresa para seu neto.

Agenda política de Henry Ford

Henry Ford tentou assumir uma cadeira no Senado em 1918, mas não teve sucesso ao perder para seus oponentes. Ele passou a adquirir o Dearborn Independent, um jornal local em sua cidade natal, no mesmo ano em que concorreu ao Senado. Na mídia, Ford expressou corajosamente suas opiniões anti-semitas ao publicar um conjunto de artigos em quatro volumes chamado 'O Judeu Internacional'. Mais tarde, ele descartou os escritos e vendeu o jornal, mas continuou a apoiar os pontos de vista nazistas e mais tarde, em 1938, Ford recebeu a Grã-Cruz da Águia Alemã, que é a maior medalha do regime nazista em reconhecimento aos aliados estrangeiros.

[Fonte da imagem: Ford]

Henry Ford também possuía fortes opiniões anti-sindicais, apesar de aumentar o padrão para o salário mínimo. Ele era extremamente contra a sindicalização dos trabalhadores e desafiava o compromisso com o United Automobile Workers (UAW). A Ford inicialmente considerou fechar a Ford Motoring Company antes de concordar em assinar seu primeiro contrato com o UAW em 1941 para não ceder ao grupo sindical.

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